“Avere un cane diminuisce del 15% il rischio per i bambini di soffrire di asma”

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“Avere un cane diminuisce del 15% il rischio per i bambini di soffrire di asma”

Un cane tiene compagnia, mette di buonumore, rende il padrone più attivo e socievole. Ma c’è anche un altro vantaggio per le famiglie che decidono di adottare un amico a quattro zampe: quest’ultimo può rivelarsi un ottimo alleato per la salute dei bambini. Secondo una nuova ricerca, crescere accanto ad un cane riduce del 15% le possibilità dei piccoli di soffrire di asma rispetto a chi, invece, non ne possiede uno.

Lo studio, pubblicato sulla rivista JAMA Pediatrics, mira a chiarire quale sia il legame tra problemi respiratori e il contatto con gli animali. E supporta la cosiddetta “teoria dell’igiene”, già formulata da altre ricerche precedenti, secondo la quale l’esposizione ai germi fin dalla prima infanzia rafforzerebbe il sistema immunitario e ridurrebbe il rischio di soffrire di patologie allergiche, come asma o raffreddore da fieno.

I ricercatori hanno analizzato i dati riguardanti 376,638 bambini svedesi in età prescolare e 276,298 in età scolare e hanno poi identificato, nei due gruppi, circa 75,000 piccoli cresciuti accanto ai loro animali domestici fin dal primo anno di vita.

Dallo studio è emerso che per i bambini cresciuti nelle fattorie il rischio di soffrire di asma era ridotto del 52%. “Ma volevamo vedere anche cosa accade ai piccoli che crescono con un cane accanto”, ha spiegato Tove Fall, professore di epidemiologia all’Uppsala University.

“I nostri risultati hanno confermato l’effetto ‘fattoria’ – ha aggiunto – abbiamo notato che questi bambini hanno il 15% in meno di possibilità di soffrire di asma rispetto a chi non ha un cane”. Avere un amico scodinzolante a casa, dunque, conviene. Ma gli studiosi sottolineano che la sua presenza non è curativa (inutile, dunque, prenderlo se si ha come obiettivo quello di guarire dall’asma). “Non sappiamo ancora perché questi animali proteggano dal rischio di sviluppare la malattia respiratoria. Sappiamo però che i genitori con figli piccoli non dovrebbero avere alcun timore a prendere un cane”.

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