Biografia: Costantino, tra tetrarchia e cristianesimo

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Biografia: Costantino, tra tetrarchia e cristianesimo

Quando Diocleziano fu imperatore, istituì un metodo diverso per la successione al trono dell’Impero Romano. Scelse Massimiano per essere il suo assistente e lo fece co-imperatore in Occidente, mentre Diocleziano è rimasto imperatore in Oriente. Ciascuno di questi due “Augusti” era libero di scegliere un assistente chiamato “Cesare”, facendo quattro governanti in carica nell’impero. Il punto focale di questo sistema implicava una successione ordinata al trono quando gli Augusti si sarebbero ritirati dalla carica. Questo sistema in seguito sarebbe stato chiamata la “Tetrarchia“.

Fu un grande piano, ma non funzionò nella pratica. Quando Diocleziano si ritirò nel 305 il sistema crollò e scoppiò la guerra civile. Con il 310 erano cinque gli Augusti, ma nessun Cesare.

La storia di questa istituzione nasce nel 293 quando Diocleziano nominò come suo Cesare Galerio in Oriente mentre Costanzo era stato scelto come il Cesare di Massimiano in Occidente, ciascuno aveva il diritto di successione.

Quando Diocleziano si ritirò insistette nell’ abdicazione di Massimiano, in modo tale da lasciare Costanzo e Galerio, come i nuovi governanti.

L’ Imperatore Flavio Valerio Costanzo d’ Illiria, nacque nel 250 circa. I dati della sua giovinezza sono lacunosi, ma si fa riferimento alla nascita del suo erede tra il 270 e il 280, Costantino. Helena era la sposa di Costanzo e la madre di Costantino. Dopo essere diventato Cesare, Costanzo lasciò Helena e sposò Teodora la figlia di Massimiano. Egli mandò suo figlio, Costantino, alla corte di Diocleziano dove fu educato. Durante il suo tempo lì, Costantino servì nell’esercito vedendo l’azione in Persia e in Egitto.

Dopo che Galerio divenne imperatore, Costanzo chiese al figlio Costantino di raggiungerlo in Gran Bretagna per aiutarlo nella sua campagna contro gli invasori Pitti. Quando suo padre morì nel 306, Costantino fu riconosciuto Augusto dalle sue truppe.

Sei anni dopo Costantino si trovò a combattere Massenzio per il controllo dell’impero.

Nel 312, mentre si stava preparando per una battaglia cruciale, Costantino ebbe una visione in cui ricevette un segno. Alcuni racconti dicono che vide una croce luminosa con la scritta, “In questo segno vincerai”. Il giorno dopo, nei pressi di Roma, nella battaglia di Ponte Milvio con Massenzio, il suo co-imperatore d’Occidente, vinse la battaglia decisiva. Costantino accreditò la sua vittoria come un segno che egli era protetto dalla Croce cristiana. Di conseguenza, emise un editto di tolleranza per il cristianesimo “L’EDITTO DI MILANO” del 313, uno dei suoi atti più importanti. Attraverso questo si mise a trasformare l’impero in un impero cristiano. Permise la restituzione degli immobili che erano stati confiscati durante le persecuzioni e il diritto allo status legale concesso al cristianesimo.

Un anno dopo Costantino sconfisse l’imperatore d’Oriente, Massimo e il suo trionfo finale arrivò nel 323 quando sconfisse Licinio, l’altro imperatore orientale.

Costantino divenne l’unico imperatore di Roma. Il suo compito era ora di tirare insieme l’impero. Come unico imperatore Costantino si è trovato di fronte a decisioni epocali. Due di tali decisioni cambiarono il cammino della storia. Il primo è stato quello di garantire lo status giuridico al cristianesimo all’interno dell’Impero. Il secondo è stato quello di spostare la capitale dell’impero da Roma.

Parecchie posizioni per la nuova capitale furono studiate e Costantino, infine, scelse la città greca di Bisanzio. Sita in posizione strategica in quanto circondata su tre lati da acqua e aveva uno splendido porto naturale.Chiamò la nuova capitale “Nuova Roma”, ma non passò molto tempo che le persone la identificassero col nome di Costantinopoli. In data 11 maggio 330, la città fu ufficialmente inaugurata, una statua di Apollo con la testa sostituita dal capo di Costantino fu posta in cima alla colonna nel Foro.

Sette anni dopo l’inaugurazione di Costantinopoli come la capitale ufficiale, Costantino si ammalò gravemente.

Rendendosi conto che stava morendo chiamò i vescovi e chiese loro di essere battezzato. Non si sa perché avesse rimandato il battesimo così a lungo. Uno dei motivi principali probabilmente, era che voleva aspettare di essere assolto dai suoi peccati prima di arrivare al battesimo. Qualunque sia la sua ragione di aspettare, egli lo ricevette poco prima della sua morte, il 22 maggio 337.

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