Che cosa sono le stelle cadenti

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Che cosa sono le stelle cadenti

Si è soliti pensare che con il termine stelle cadenti si indichino delle vere e proprie stelle, in realtà non è così: queste scie luminose sono pezzi di polvere e roccia (meteoroidi) che cadono nell’atmosfera, bruciando per attrito.

Nel momento in cui qualche residuo atterra sul suolo terrestre viene chiamato meteorite.

stelle cadenti

Vi sono dei periodi in cui la quantità di meteore aumenta, queste vengono definite piogge meteoriche: avviene soprattutto quando la Terra, orbitando attorno al Sole, attraversa regioni dense di residui rocciosi (ad esempio la famosa notte di San Lorenzo!). Esse prendono il nome dalla costellazione che sembra determinarle (ad esempio le Leonidi dalla costellazione del Leone): tuttavia non vengono proprio dalle costellazioni, più che altro dalla stessa direzione!

Quindi, per definizione le stelle cadenti sono scie luminose formate da frammenti di polvere: è il fenomeno della combustione a dare l’impressione di una stella cadente.

Il miglior modo per osservare questo suggestivo spettacolo è posizionarsi ad alta quota, ad esempio già a 100 metri .

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