Cina, la città sommersa di Shicheng

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Cina, la città sommersa di Shicheng

Esploratore subacqueo verso Shicheng

La città di Shicheng si trova tra i 22 e i 40 metri di profondità nei fondali del lago artificiale di Qiandao, ad est della Cina. E’ una città millenaria, la cui sparizione è avvenuta però abbastanza recentemente, quando appunto è stato creato il Qiandao come riserva idrica per la stazione idroelettrica situata sul fiume Xin’an. Oggi questo luogo sommerso di cui ci accingiamo a raccontare la storia, comincia ad essere riscoperto e ad essere meta di turisti subacquei.

Storia

Shi cheng era situata ai piedi del Monte Wu Shi, o Montagna dei Cinque Leoni, ragion per cui è detta anche Città dei Leoni. Fu fondata nel 621 sotto la Dinastia Tang (618-907 d.C) e divenne un importante centro politico, economico e culturale. La sua storia finì nel 1959, quando il governo cinese decise di costruire una nuova centrale idroelettrica e un attiguo bacino per fornire l’energia alla città di Hangzhou, capoluogo della provincia di Zhejiang, che era in espansione. Con Shicheng vennero sommerse anche la vicina e più antica città portuale di He Cheng – fondata nel 208 durante la dinastia Han, che regnò tra il 206 a.C. e il 220 d.C –, altre 27 città, 1.377 villaggi e oltre 20.000 ettari di terreno coltivato. Circa 290.000 persone dovettero rassegnarsi a vivere altrove.

In seguito il Lago Qiandao divenne meta di numerosi turisti per la sua incomparabile vista su migliaia di isole e isolotti dai suggestivi nomi e dalla vegetazione tropicale, e per le sue acque cristalline in gran parte potabili – vengono utilizzate per produrre una famosa marca di acqua minerale –. Fu così che nel 2001 partì una prima esplorazione dei fondali del lago, per verificare se ci fosse qualcosa di meraviglioso anche lì ed ecco che davanti agli occhi increduli dei subacquei si presentò l’intera cinta muraria di Shicheng, della quale fu persino possibile prendere un mattone. Le autorità cinesi vennero avvisate della straordinaria scoperta e furono organizzate altre esplorazioni, che portarono completamente alla luce non solo la città di Shicheng ma anche quella di He Cheng com’erano state lasciate al momento dell’abbandono: l’acqua le aveva ben conservate – persino le scalinate interne in legno -. Persino il Chinese National Geographic si occupò di queste e delle molte altre città sommerse scoperte in questi anni; venne anche costruito un costosissimo sottomarino capace di trasportare 48 visitatori alla volta, ma poi non venne mai utilizzato per il timore che spostandosi scatenasse correnti troppo forti, che avrebbero danneggiato i preziosi reperti.

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Esploratore subacqueo verso Shicheng
Il meraviglioso panorama del Lago di Qiandao
Particolare di Shicheng, detta la "Città del Leone"
Altro particolare di Sicheng
Altra suggestiva immagine della città sommersa con i pesci
Statua di leone nella città "che gli è dedicata"
Subacqueo si avvicina alla città sommersa

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