Clementinum a Praga: la più bella biblioteca del mondo
Clementinum a Praga: la più bella biblioteca del mondo
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Clementinum a Praga: la più bella biblioteca del mondo

Clementinum
Clementinum a Praga

Il Clementinum di Praga è considerata la più bella biblioteca al mondo. Oggi è anche il secondo complesso più grande di Praga dopo il Castello.

Probabilmente uno dei centri culturali più belli e ammirati in Europa è la città di Praga nella Repubblica Ceca, fondata circa nel 880. La capitale della Boemia ospita la più antica università dell’Europa Centrale, risalente al 1348. Con una cultura e una educazione così antiche, è naturale che Praga fosse piena di biblioteche. E quella considerata la più bella di tutti è la Biblioteca Clementinum.

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Il Clementinum (Klementinum in cecoslovacco) è un complesso storico di edifici che ospita la biblioteca nazionale. Esso non è considerato solo la più bella biblioteca di Praga, ma anche di tutto il mondo. Il complesso fu fondato dai gesuiti nel 1556. Il nome deriva invece dalla cappella dedicata a San Clemente, costruita nell’XI secolo. Più tardi, nel periodo medioevale, un monastero domenicano fu fondato nello stesso posto, fornendo una casa ai gesuiti.

Nel 1622 il monastero fu promosso a università e divenne poi la terza università gesuita del mondo.

Nel 1653, 31 anni dopo la sua istituzione, i gesuiti iniziarono la ricostruzione e l’espansione del complesso, che durò più di 170 anni, chiamando a lavorare alcuni degli architetti più importanti del tempo. Il Clementinum è stato ampliato su uno spazio di oltre due ettari, diventando uno dei più grandi complessi di edifici in tutta Europa. È oggi il secondo complesso più grande a Praga dopo il Castello della città.

Anche se è ancora un bellissimo esempio di architettura barocca, è possibile trovare diversi tipi di stili architettonici nel complesso. Questo è possibile grazie al suo lungo periodo di ristrutturazione. Oltre alle aule, i gesuiti hanno costruito camere da letto, una sala stampa, edifici, chiese, una farmacia e, naturalmente, la biblioteca. Il complesso è stato gestito dai gesuiti fino al 1773, fin quando cioè il loro ordine è stato sciolto. Due anni dopo la partenza dei gesuiti, il laboratorio di registrazione meteo più antico della Repubblica Ceca ha cominciato a operare come parte dell’università di Clementinum.

Ancora oggi risulta funzionante.

Clementinum: dai gesuiti a oggi

Ufficialmente la biblioteca fu aperta nel 1722. La collezione di libri in essa contenuti risale al tempo dei gesuiti. Attualmente, la biblioteca ospita più di 20.000 libri, la maggior parte dei quali di letteratura teologica straniera. Gli scritti risalgono al XVII secolo e arrivano fino ai nostri giorni. Alcuni di quei rari libri sono stati dati a Google per la scansione e saranno presto disponibili su Google Books.

L’interno della biblioteca è in stile barocco, mentre gli splendidi affreschi del soffitto sono stati realizzati da Jan Hiebl. Gli affreschi raffigurano santi gesuiti, patroni dell’università ed elementi riconducibili al tema dell’istruzione. Gli interni sono rimasti intatti fin dal XVIII secolo, con il ritratto di Giuseppe II montato a capo della sala. Giuseppe II fu l’imperatore che trasferì i libri dalle biblioteche monastiche abolite nella Biblioteca Clementinum. La biblioteca dispone inoltre di una notevole collezione di globuli terrestri e orologi astronomici.

Nel 1777 l’imperatrice Maria Teresa d’Austria dichiarò l’università e la biblioteca aperti al pubblico.

Nel 1781 il direttore della biblioteca Karel Rafael Ungar istituì una collezione di letteratura ceca, che chiamò Biblioteca Nationals. Ciò ha creato anche l’idea di formare una biblioteca nazionale. Un anno dopo, nel 1782, fu trasformato in una biblioteca di deposito legale. Nel 1990, il Clementinum divenne noto come Biblioteca Nazionale. Oltre ai magnifici esempi di letteratura ceca raccolti dal regista Karel Rafael Ungar, la biblioteca ospita anche pezzi scritti da Tycho, Brahe e Comenius.

Il nuovo progetto in fase di realizzazione

Oggi la biblioteca è ancora funzionante. Da diversi anni si è svolto un dibattito sull’espansione dello spazio per le future collezioni di libri, in quanto si prevedeva che la biblioteca riempisse la sua capacità entro il 2010. Così, nel gennaio 2006, le autorità di Praga hanno deciso di vendere una delle proprietà della città alla Biblioteca Nazionale. Nello stesso anno è stato avviato un concorso internazionale di architettura per ottenere un progetto per il nuovo edificio della Biblioteca Nazionale.

L’architetto Jan Kaplicky ha vinto il concorso e il progetto finale è in fase di realizzazione.

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