Come dovresti chiamare il tuo bambino?

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Come dovresti chiamare il tuo bambino?

Giusto o sbagliato, viviamo in una società dove le persone vengono giudicate in base al loro nome. Per alcuni insegnanti, datori di lavoro, compagni di classe, giudici e colleghi di lavoro, alcuni nomi possono dare una impressione sbagliata. Ecco perché, per molti genitori, la scelta del nome per il proprio bambino è un processo difficile, pieno di stress e ripensamenti.

La scelta di un nome particolare

Dai dati relativi agli ultimi 131 anni risulta che i nomi più popolari negli USA ricoprono solo una piccola fetta della popolazione, cioè i genitori tendono sempre più spesso a scegliere nomi particolari e inusuali per chiamare i propri bambini.

“Non c’è dubbio che l’individualità è vista come una virtù di questi tempi, ma c’è qualcosa di più.” dice Laura Wattenberg, autrice del libro ‘The Baby Name Wizard’ e a capo dell’omonimo sito. “Questa mania riflette l’ansia dei genitori stessi, che cercano di dare ai propri bambini uno spazio privilegiato nello scaffale del mercato della vita”.

Di recente, c’è stato un aumento dei nomi che sono da sempre usati come nomi di città o paesi o addirittura come cognomi più comuni.

Madison, la capitale del Wisconsin, e Mason per esempio, sono stati tra i primi 10 nomi dei bambini nel 2011.

“I genitori vogliono nomi che suonano freschi, ma sono ancora familiari e facili da pronunciare” dice Laura Wattenberg. “Ecco perché i nomi di luogo e i cognomi sono più comuni. È una buona scelta per i genitori che sono alla ricerca di qualcosa di insolito ma che non suoni troppo strano.”

Nella realtà, Brett W. Pelham, Matthew C. Mirenberg e John T. Jones dell’Università dello Stato di New York hanno scoperto nel 2002 che le persone hanno molta più probabilità di vivere in luoghi che ricordano il proprio nome o cognome. Ad esempio a St. Louis, Missouri, ci sono un numero spropositato di persone che si chiamano Louis.

I nomi e il loro impatto sulla vita

Scegliere un nome per la sua bimba appena nata ha rappresentato una sfida per David, un professore universitario nel sud della California.

Lui e sua moglie hanno avuto una serie di discussioni accese; lui voleva Eloise, lei preferiva Eliza. Prima di lasciare l’ospedale, hanno finalmente optato per Emerson, o Emmy in breve.

“Dovendo crescere una ragazza nella nostra società, io e mia moglie volevamo solo che nostra figlia fosse forte. Volevamo evitare di contribuire a stereotipi di genere, per quanto possibile.” dice David.

Le preoccupazioni di David non erano infondate. Gli studi hanno dimostrato che certi nomi sono stereotipati:

  • Nel 2006, il professore della Northwestern University David Figlio ha comparato migliaia di coppie di sorelle in un distretto scolastico, dove una aveva un nome più femminile e l’altra un nome meno femminile. Ha scoperto che la sorella con il nome più femminile aveva meno probabilità di fare corsi avanzati di matematica e scienze rispetto alla sorella col nome meno femminile, nonostante entrambe fossero nel top 15% dei loro coetanei a livello nazionale per quanto riguarda i risultati matematici conseguiti.

Figlio ha anche scoperto nel 2007 che i ragazzi delle scuole medie con nomi tipicamente femminili – Ashley, Courtney e Shannon – tendevano ad ottenere prestazioni peggiori e ad avere più guai a scuola rispetto ai loro coetanei con nomi tipicamente maschili.

  • James Bruning, professore affidatario di psicologia alla Università dell’Ohio, ha scoperto che alcuni nomi implicano attivismo (cioè che il bambino possa essere percepito come più atletico o energetico), altri passivismo (cioè che il bambino potrebbe essere percepito come più tranquillo e riservato). Bruning ha intervistato 1.400 studenti nel 1971 e circa 500 nel 1998 e ha scoperto che i nomi tradizionali, come ad esempio Michael, tendevano a riscuotere un più alto tasso di attivismo, mentre nomi come Cecil e Percival erano visti come passivi.

Alcuni nomi sono anche apprezzati universalmente, nello studio di Bruning, come Elizabeth, Catherine, Kathleen, James, John e William.

Inoltre Bruning ha scoperto che i bambini della scuola materna tendono ad associare determinati nomi con aggettivi positivi ed altri con aggettivi negativi.

Orgogliosi di avere un nome non comune

Germonique Ulmer, una professionista di pubbliche relazioni di Washington D.C., e suo marito Kwame avevano una lista di nomi, ma nessuno sembrava quello giusto subito dopo la nascita del loro figlio. Infatti il neonato era conosciuto come ‘Baby Ulmer’ fino a quando l’infermiera disse loro che dovevano scegliere un nome per il piccolo.

A Kwame era sempre piaciuto Chinua (come l’autore nigeriano Chinua Achebe), che significa ‘La forza di Dio e la sua benedizione’. Quando finalmente ha suggerito il nome alla moglie, decisero insieme che era quello giusto.

“Essendo afro-americani, io e mio marito eravamo molto consapevoli della sfida di avere un nome dal suono afro” dice Ulmer. “Ma alla fine, abbiamo deciso era più importante che il nome avesse un significato così forte per noi piuttosto che preoccuparsi di come questo avrebbe influito sul futuro lavoro di nostro figlio.”

Un aiuto per i futuri genitori

I genitori possono gridare un nome come se stessero chiamando il loro bambino a tavola, per vedere se suona bene, dice Janet Ozzard, direttore esecutivo di Babycenter.com.

Suggerisce anche di pensare a come eventualmente spiegare la genesi e la scelta del nome al futuro nascituro.

Dopo la popolarità del libro ’50 sfumature di grigio’, per esempio, c’è stato un aumento nei bambini dei nomi Ana e Christian, i personaggi del libro, e anche del nome Grey. Spiegarne l’origine al proprio pargolo sarà di sicuro una conversazione interessante.

Altre considerazioni dovrebbero includere il potenziale soprannome (sia voluto che non richiesto ma attinente al nome), le parole che possono fare rima col nome del bambino, come il nome e il cognome suonino insieme, l’ortografia e come il nome suonerà quando verrà detto insieme ai nomi dei fratelli.

“Se si hanno più bambini e si devono dire i loro nomi tutti insieme, pensiamo a come suoneranno” dice Ozzard. “Per esempio, supponiamo di avere una figlia che si chiama Ella e un figlio di nome Sam; insieme potrebbero suonare come ‘salmonella’.”

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