Cosa sono i terremoti

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Cosa sono i terremoti

Terremoti
Terremoti

I terremoti nella storia hanno provocato centinaia di migliaia di morti. Scopri la loro origine, come si misurano e quali sono le cause principali di questi fenomeni naturali.

Il terremoto è uno degli eventi naturali più devastanti ed imprevedibili. Solitamente è causato da un violento scontro di due blocchi della crosta terrestre, chiamati in ambiente scientifico placche tettoniche. Durante lo scontro queste placche provocano una grande frizione che crea una marea di energia e di conseguenza provoca il terremoto.

Cosa sono i terremoti

Il punto di partenza del terremoto è chiamato Ipocentro. In questo luogo chiaramente si avverte al massimo il sisma e qui avvengono i danni maggiori. L’intensità del terremoto aumenta in relazione alla grandezza della frattura che si è formata tra le placche protagoniste del sisma. Per quanto riguarda,invece, gli effetti che si possono avere sulle persone o sulle abitazioni essi variano a seconda di alcuni fattori. Per esempio se un terremoto ha un ipocentro molto in profondità ci saranno meno rischi per le persone. Altrettanto vero è che bisogna considerare anche la resistenza delle costruzioni umane alle sollecitazioni delle onde sismiche.

Troppe volte, infatti, si costruiscono abitazioni o costruzioni senza seguire le regole anti sismiche. Il terremoto solitamente non dura oltre un minuto. A volte, sopratutto nei casi di terremoti di forte intensità, il sisma è preceduto da quelle che generalmente vengono chiamate scosse di assestamento. Successivamente viene seguito da altre scosse minori provocate dall’assestamento del terreno post sisma.

Come si misurano

Il terremoto solitamente viene calcolato e misurando due sistemi differenti:

  • La scala Richter, che misura la magnitudo o scala Richter
  • La scala Mercalli, che misura l’intensità

Con la scala Richter si stabilisce il valore che ha assunto l’energia prodotta dal sisma. Questa scala va da 1 a 9 gradi. Mentre con la scala Mercalli viene creato il grado di percezione sulle persone e gli effetti prodotti dalla scossa sulle abitazioni. Questa stima viene effettuata tenendo presente i livelli di vulnerabilità degli edifici. La scala Mercalli parte da un minimo di 1 ad un massimo di 12.

Per questo motivo risulta molto difficili paragonare o peggio ancora assimilare le due scale.

Questo perché banalmente anche un sisma di piccola o media dimensione può provocare molti danni agli edifici se essi sono stati costruiti in malo modo e non secondo criteri anti sismici. Al momento nel corso della storia i terremoti che si sono rivelati maggiormente distruttivi si sono verificati in Cile (M 8.9), Alaska (M 8.4), Cina (M 8.2) e Iran (M 5,9). In tutti questi casi sono stati centinaia di migliaia le vittime.

In Italia

La situazione dell’Italia è una delle peggiori europee. Questo perché il nostro paese si trova esattamente sul margine di due grandi placche:

  • quella africana
  • quella euroasiatica

Medesima situazione per il Messico. Dal 1900 in Italia si sono verificati circa 30 terremoti di elevata intensità e addirittura centinaia di medie dimensioni.

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