Cos’è l’alfabeto Ogham? COMMENTA  

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L’alfabeto Ogham era un alfabeto medievale usato per la scrittura dell’ antico irlandese e bretone. Oggi, diverse centinaia di esempi di scrittura originale Ogham sopravvivono nel Regno Unito e in Irlanda, per lo più su supporti di pietra, come  monumenti iscritti in Irlanda e in Galles.


L’alfabeto è composto da 25 lettere, anche se nelle sue prime forme ne aveva solo 20. L’alfabeto Ogham è anche conosciuto come “Beith-luis-nin”, seguendo le sue prime lettere, nello stesso modo in cui l’alfabeto greco è stato chiamato usando le prime due lettere (“alfa” e “beta”).

Ci sono 25 lettere nell’alfabeto Ogham, divise in cinque gruppi. Molte lettere sono chiamate con il nome di alberi, e gli altri hanno una varietà di significati in antico irlandese:

Beith (betulla), Luis (sorbo); Fearn (ontano), vela (salice); nion; Uath (bianco-spina); Dair (quercia ); tinne o cuileand (agrifoglio); coll (nocciola); ceirt; Muin, Gort, nGeadal; Straif; Ruis (anziano); ailm (pino); Onn (ceneri); ur; eadhadh; iodhadh; eabhadh (Aspen); o uilleann; IFUN (uva spina) e emancholl (nocciola).

In questo momento, gli studiosi non sono proprio sicuri di quando o dove l’alfabeto Ogham sia stato creato.


Una teoria sostiene che è stato istituito in segreto forse dai druidi, nel tentativo di registrare importanti informazioni politiche e militari religiose che gli allora dirigenti romani non sarebbero stati in grado di leggere e decifrare. In alternativa, altri studiosi hanno sostenuto che l’alfabeto sarebbe stato inventato non per la resistenza pagana, ma piuttosto dai primi cristiani convertiti, che avrebbero voluto un sistema per l’invio di messaggi. La scrittura di iscrizioni e, naturalmente, la copia di brani delle Sacre Scritture comprendevano l’uso di questo alfabeto speciale.


In ogni caso, l’alfabeto era in uso già dal 300 A.C, momento in cui veniva usato per scolpire messaggi in pietra. I resoconti irlandesi provenienti dal Medioevo hanno fornito spiegazioni più fantasiose su alcuni racconti e leggende: una ben consolidata tradizione medievale, per esempio, ha sostenuto che l’alfabeto fu creato dopo la caduta della torre di Babele da un gruppo di studiosi irlandesi mandato a studiare le rovine della torre.

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Secondo la Penn State University, l’alfabeto Ogham “è stato utilizzato principalmente per le lapidi”, cui gli archeologi della zona si riferiscono come “pietre Ogham.” Le parole erano scritte in verticale, dal basso verso l’alto su pietra, ma potevano anche essere scritte in orizzontale da sinistra a destra, e in effetti, è ora possibile scaricare i font Ogham per word processor. La Queen University di Belfast, spiega che, sebbene queste iscrizioni su pietra siano gli esempi più abbondanti, altre forme sarebbero state utilizzate.

Il Libro di Ballymote, scritto nel 14 ° secolo e oggi conservato alla Royal Irish Academy di Dublino, contiene l’alfabeto Ogham e una chiave di lettura che consente la traduzione in latino. Altri manoscritti Ogham medievali, come il tratto Ogam,  sopravvivono ancora.

Dopo la fine del Medio Evo, l’alfabeto Ogham è caduto in disuso. Studiosi Gaelici avrebbero imparato l’alfabeto molto tempo dopo, ed i nomi delle lettere “Beith-luis-nin” continuò ad essere usato per insegnare l’alfabeto latino agli studenti gaelici.

Negli ultimi anni, l’alfabeto Ogham ha sperimentato una sorta di revival tra i seguaci di diverse religioni neo-pagane, che usano lo script come parte dei rituali di divinazione.

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