Il fumo è ‘buono per la memoria e la concentrazione’

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Il fumo è ‘buono per la memoria e la concentrazione’

Il fumo può contribuire a rafforzare la memoria e la concentrazione, affermano gli scienziati. La scoperta offre la speranza di una pillola alla nicotina che imita questi effetti per trattare la malattia di Alzheimer.

Gli esperti stanno sviluppando farmaci che copiano i principi attivi del tabacco che stimolano il cervello senza causare malattie cardiache, cancro, ictus o dipendenza.
La mossa segue la scoperta che la nicotina può aumentare l’intelligenza e la capacità di richiamo degli animali negli esperimenti di laboratorio.

I ricercatori, che presentano le loro ultime scoperte in una conferenza, sperano che i nuovi farmaci, che saranno disponibili in cinque anni, potrebbe avere meno effetti collaterali dei farmaci esistenti per la demenza.
Ma essi sottolineano che il nuovo trattamento non sarebbe una cura per la malattia di Alzheimer. Nella migliore delle ipotesi darà ai pazienti un paio di mesi in più di vita indipendente.

Il tabacco è stato a lungo conosciuto per avere un effetto stimolante sul cervello.
Tuttavia, gli effetti collaterali letali di cancro, ictus e malattie cardiache, significa che i suoi benefici sono stati trascurate dalla ricerca medica.
Il Professor Ian Stoleman, presso l’Istituto di Psichiatria, Kings College di Londra, ha dimostrato che la nicotina può migliorare le prestazioni dei ratti in un test di intelligenza e memoria.
“Le sostanze che chiamiamo farmaci hanno, nella maggior parte dei casi, un mix di effetti positivi e negativi e la nicotina non fa eccezione a questo”, ha detto.
“Quando abbiamo iniziato questo lavoro 10 anni fa non pensavamo che avremmo trovato effetti benefici sulla performance cognitiva in soggetti normali.
“Ma siamo riusciti a trovare un effetto, nel senso che la somministrazione acuta di nicotina produce piccoli miglioramenti nelle prestazioni dei compiti nei ratti normali”.
Il suo team ha addestrato i ratti a rispondere ad un breve lampo di luce stando in una gabbia.

Se si sono mossi al punto giusto, sono stati ricompensati con cibo.

Dopo aver imparato il compito, i ratti hanno risposto correttamente circa l’80 per cento del tempo. Ma dopo averiniettato con la nicotina, il tasso di successo è salito al 5 per cento.

Il team del Prof Stolerman ha studiato come la nicotina altera circuiti del cervello per aumentare la memoria e la concentrazione – e ha individuato alcuni recettori cerebrali chiave e messaggeri chimici – come la dopamina e il glutammato – che sono coinvolti.
Hanno anche trovato differenze nella catena di eventi che porta al potere del cervello potenziato – e la catena di eventi che porta alla dipendenza.
“Siamo convinti che con la costruzione di queste differenze può essere possibile mettere a punto medicinali chimici composti che producono alcuni degli effetti benefici della nicotina”, ha detto.
I risultati sono stati presentati al Forum of European Neuroscience a Ginevra.

Le nuove scoperte potrebbero portare a un nuovo farmaco – sulla base di nicotina – entro “pochi anni”.

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