Il Voodoo (storia di una religione incompresa)

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Il Voodoo (storia di una religione incompresa)

Voodoo è una parola africana che significa “spirito” o “mistero”. La pratica del Voodoo è probabilmente antica quanto l’Africa stessa e si stima che più di 400 milioni in tutto il mondo siano suoi seguaci.

I principi originari praticati dagli antenati erano di guarire spiritualmente. Praticanti Voodoo descrivono la loro religione come una ricerca delle proprie radici ancestrali e utilizzarlo per cercare la saggezza attraverso il raggiungimento di un livello superiore di coscienza.

Il Voodoo è entrato nella società occidentale con la tratta degli schiavi dell’Africa occidentale, iniziata intorno al 1510, quando milioni di nigeriani, ghanesi e altri vennero trasportati a lavorare nelle piantagioni in America, nei Caraibi e in molte parti del Sud e del Centro America. Soggiogati e spogliati di tutti i loro beni dai loro padroni, gli schiavi trovarono conforto e speranza nella loro fede religiosa, che servì a dar loro un senso interiore di libertà.

Essi credono in un unico Dio supremo che è ovunque, che sa tutto e vede tutto. La pratica del voodoo è un modo di vedere la vita e saperla come trattare. Questo essere superiore si crede essere assistito dai “Loa” che hanno particolari responsabilità e caratteristiche in base ai vari aspetti della loro esistenza quotidiana. Questi includono la fornitura di cibo, l’amore, il lavoro, e gli elementi come il sole, la pioggia, i tuoni e i fulmini, attraverso i quali sono chiamati a far sentire la loro presenza.

Le offerte di ogni raccolta vengono fatte ai Loa nel tentativo di placarli. Sono inoltre regolarmente consultati dai fedeli per la guida e la protezione.

Quando gli africani arrivarono nel Nuovo Mondo, trovarono le loro credenze religiose essere in contrasto con quelle dei loro padroni e, di conseguenza, fu loro vietato di praticare apertamente la loro religione. I padroni europei di schiavi credevano che separando le diverse tribù avrebbero creato una rottura nel loro sistema. Questo è stato uno stratagemma per impedire loro di comunicare ed eventualmente di ribellati. Questo tentativo fallì però completamente. Gli africani, anche se provenienti da diversi paesi, da tribù e con lingue diverse sono stati in grado di trovare comunanza nella loro religione adottando idiosincrasie reciproche all’interno della loro pratica religiosa.

Sono stati costretti a praticare il cristianesimo, vale a dire che il cattolicesimo fu incorporato nelle loro pratiche. Hanno trovato anche il modo di far praticare ai loro stessi padroni la loro religione. Per esempio utilizzavano anche incensi e costumi durante il loro culto e pregavano i Santi chiedendo loro di intercedere.

C’è una fiorente comunità di fedeli Voodoo a New Orleans stimata a circa 15% della popolazione. L’arricchimento della pratica Voodoo a New Orleans ha avuto inizio con l’arrivo dei proprietari delle piantagioni di Haiti che per primo cercavano rifugio a Cuba durante la rivoluzione haitiana. Si trasferirono qui non trovando il luogo di salvezza che stavano cercando, cambiarono lingua, imparando il francese parlato a New Orleans, e portando con sé i loro schiavi che condivisero le loro credenze con la popolazione schiava esistente a New Orleans.

Il Voodoo che viene praticato oggi non è la versione pura che viene ancora praticata su base giornaliera in Africa. Si tratta infatti di un agglomerato di culti ancestrali africani, magia popolare europea e influenza degli indiani Taino, (gli indigeni della regione dei Caraibi), le cui pratiche di guarigione divennero una parte importante del culto Voodoo che lo rende quello che è oggi.

Il Voodoo è un’ incompresa pratica religiosa, forse a causa delle immagini di Hollywood, che nei film mostrano riti paurosi spesso legati all’occulto, agli zombie, ai vampiri e agli adoratori del diavolo.

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