La Notte di Valpurga

Storia

La Notte di Valpurga

Valpurga di Heidenheim fu una religiosa di origine inglese diventata badessa molto amata di un convento bavarese; dopo la sua morte, nel 779, fu fatta santa a furor di popolo. La chiesa ne approfittò per accorpare il suo culto alla ricorrenza celtica dell’arrivo della bella stagione, la festa di Beltane, celebrata nella notte tra il 30 aprile e i 1 maggio con veglie, balli e falò. Come con l’equivalente invernale, Samahain, diventato poi Halloween, questa notte venne associata dai cristiani alle forze maligne; divenne tradizione che nella Notte di Valpurga, le streghe si riunissero per attendere la primavera e solo la santa poteva proteggere il popolo dalle loro stregonerie. Ancora oggi nei paesi nordici si celebra questa notte, soprattutto con l’accensione di falò intorno ai quali si danza e si canta.

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