L’esame del sangue del cordone ombelicale potrebbe rivelare quanto il neonato sarà suscettibile al raffreddore

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L’esame del sangue del cordone ombelicale potrebbe rivelare quanto il neonato sarà suscettibile al raffreddore

I bambini hanno più probabilità di soffrire di virus se hanno prodotto bassi livelli di una proteina immunitaria specifica.
I medici hanno creato un test che rileva quanto sia forte il sistema immunitario del bambinoalla nascita – e quanto è probabile che prenda raffreddori nel primo anno.

Un team della Washington University School of Medicine ha sviluppato una tecnica che identifica che i bambini hanno una diminuita risposta immunitaria al virus con un campione di sangue del cordone ombelicale.
Hanno scoperto che questi bambini hanno maggiori probabilità di soffrire di infezioni respiratorie nel loro primo anno.
‘Infezioni respiratorie virali sono comuni durante l’infanzia,’ ha detto l’autore, il dottor Kaharu Sumino.
‘Di solito sono lievi, ma c’è una vasta gamma di risposte – rispetto ai normali sintomi del raffreddore e gravi infezioni polmonari e anche, in rari casi, la morte.
‘Volevamo vedere se la risposta immunitaria innata ha effetto sul rischio di contrarre infezioni delle vie respiratorie durante il primo anno del bambino’
Il team ha utilizzato campioni di sangue prelevati da 82 bambini in sala parto per verificare una risposta specifica del sistema immunitario alle infezioni virali noti come l’interferone-gamma (IFN-gamma).

I ricercatori hanno isolato un tipo di globulo bianco, dal sangue del cordone ombelicale dei neonati e queste cellule infettate con un virus respiratorio comune. Essi quindi hanno misurato la quantità di IFN-gamma proteina prodotta in risposta per combattere il virus.

I genitori di bambini che hanno prodotto alti livelli di IFN-gamma hanno riferito che i bambini hanno avuto meno raffreddori nel corso dell’anno. Nel frattempo i bambini che hanno prodotto bassi livelli hanno sofferto di più frequenti raffreddori.
Hanno avuto anche più probabilità di avere infezioni dell’orecchio e del seno, polmonite e le ospedalizzazioni dovute a malattie respiratorie.

Questo ultimo studio insieme a ricerche precedenti sui topi e cellule umane, sostiene l’idea che trovare un modo per aumentare l’immunità innata dell’organismo attraverso l’IFN-gamma potrebbe aiutare i bambini a combattere una vasta gamma di virus.
Il Dr Sumino ha detto: ‘Non ci siamo ancora arrivati – misurare i livelli di IFN-gamma è complesso. Ma in futuro, se siamo in grado di sviluppare un modo relativamente semplice per scoprire se qualcuno ha una carenza in questo sistema, potremmo essere in grado di dare un farmaco che può stimolare la risposta immunitaria innata. ‘
Lo studio è stato pubblicato sul Journal of Allergy and Clinical Immunology.

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