Memorabili citazioni latine: “Dulce et decorum est pro patria mori”

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Memorabili citazioni latine: “Dulce et decorum est pro patria mori”

Il latino è oggi in gran parte, visto come una lingua morta, esiliato solamente nelle radici delle parole dei medici e scienziati. Eppure, il suo impatto sul linguaggio moderno non è insignificante. Una frase, che non viene dalla scienza, ma viene invece dal più famoso mondo della poesia inglese del XX secolo e della letteratura, è la frase: “Dulce et decorum est pro patria mori”.

“Dulce et Decorum Est” è un poema pubblicato per la prima volta nel 1920, fu scritto da Wilfred Owen (nella foto) nel 1917 prima della sua morte avvenuta l’anno successivo. La traduzione in italiano di “Dulce et Decorum Est” è normalmente data come “è dolce ed onorevole morire per la patria“.

Questa poesia è diventata il sinonimo della letteratura d’ anti-guerra, respingendo la gloria del massacro, e che mostra il conflitto in tutti i suoi dettagli terrificanti. Owen intitolò la sua poesia come reazione alla diffusione del termine, all’inizio della prima guerra mondiale, utilizzato dai sostenitori della guerra per favorire la sensazione di giustificazione per la lotta.

A parere personale Owen usò il termine in questa sede proprio come risposta ad una crescente insoddisfazione e voglia di pace del tempo. Ciò che gli altri dicevano era che morire per ciò che si crede è un bene, e che morire per la propria patria era cosa buona e giusta. Non c’è miglior uso della frase nel cimitero nazionale di Arlington, dove si trova all’ingresso centrale del Memorial Amphitheatre.

Wilfred Owen può ora essere l’utente più famoso della frase latina, ma lui non era affatto il primo. Durante la crescita dell’impero britannico il termine è stato utilizzato per ispirare i soldati inglesi, e prima ancora, Lord Lovat (Simon Fraser) citò questa frase prima della sua esecuzione a causa del suo ruolo nella rivolta giacobina. Lord Lovat prese frasi e citazioni dalle stesse opere di Orazio, il poeta lirico romano.

” Dulce et decorum est pro patria mori:

mors et fugacem persequitur virum

nec parcit inbellis iuventae

poplitibus timidove tergo”

Com’è dolce e giusto morire per la propria patria:

La morte insegue l’uomo che scappa,

non risparmia i muscoli delle cosce e delle schiene

dei timidi giovani sul campo.

(Orazio, Odi, III.2.13)

La frase è diffusa in tutto il mondo dall’ antica età romana, ed è usata come motto per molte organizzazioni, oltre ai militari, al giornalismo e nelle scuole.

E’ una frase bellissima e memorabile che suona meravigliosamente, anche se non siete d’accordo con i sentimenti patriottici, c’è qualcosa di infinitamente pregevole in queste parole.

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