Obama abbraccia cautamente l’idea di occupare Wall Street

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Obama abbraccia cautamente l’idea di occupare Wall Street

Scritto da Joshua Green il 9 Dicembre 2011 – Martedì scorso, il presidente Obama ha tenuto un discorso a Osawatomie, Kansas, sull’ erosione dell’opportunità della classe media americana e il dovere del governo di modificare ciò, lanciandolo come “la questione del nostro tempo.” La scelta di Osawatomie era significativa perché è lì che, nel 1910, Teddy Roosevelt emise il suo famoso appello per un “nuovo nazionalismo” costruito su “un sistema economico in cui ad ogni uomo deve essere garantita l’opportunità di mostrare il meglio che c’è in lui.” Obama si prefigge chiaramente lo scopo di evocare questa eredità e, come Roosevelt, ha gettato il benessere e l’avanzamento di una classe media in espansione come l’ideale centrale americano.

Nel corso degli ultimi mesi, Obama sembrava finalmente aver riconosciuto l’ infruttuosità di cercare di governare nella modalità post-partisan su cui basare una campagna per la presidenza. Il suo discorso in Kansas ha offerto un approccio alternativo che ha enunciato i temi della sua campagna di rielezione.

“Per la maggior parte degli americani, il patto di base che ha reso grande questo paese è scaduto”, ha detto. “Molto prima che la recessione colpisse, è stato smesso di pagare il duro lavoro smesso di troppe persone. Sempre meno persone che hanno contribuito al successo della nostra economia hanno effettivamente beneficiato di tale successo. ”

L’aspetto del discorso che colpisce di più è stato quello su come adottare e amplificare la critica economica del movimento di Occupare Wall Street e, in misura minore, il Tea Party, ad entrambi i quali Obama anelava. Ha anche segnalato la presa su due temi da cui una generazione di democratici ha esulato: aumentare le tasse ai ricchi e spingere per un ruolo più forte nel governo al fine di stabilire la sicurezza economica per tutti gli americani.

Il tono populista di Obama ha attirato la maggior attenzione, ma l’iniziativa quest’ultimo è la più politicamente rilevante – e rischiosa.

I sondaggi sono quasi unanimi nel mostrare profonda preoccupazione per la sicurezza economica e la volontà tra gli americani di tutte le convinzioni politiche di accettare tasse più alte per i ricchi. Riluttanza a capitalizzare su questo per i democratici, riluttanza che è stata a lungo una fonte di frustrazione tra i liberali. Ma il partito ha lottato per anni per sposare l’apparente disponibilità del pubblico a imporre tasse più alte con una strategia di successo per il governo, incontrando molti rovinosi fallimenti lungo il suo percorso.

i democratici sono stati traumatizzati dalla questione fin dal 1984, quando Walter Mondale aveva esplicitamente promesso in un dibattito presidenziale di aumentare le tasse (“Il signor Reagan aumenterà le tasse, e così sarà. Egli non vi dico. L’ho appena fatto.”) ed ha continuato a subire una sconfitta schiacciante.
La decisione di Obama di andare avanti comunque era senza dubbio incoraggiata dal gran numero di persone che oggi soffrono la crisi.

Mentre si è concentrato sulla sfida crescente di salire nella classe media, un nuovo studio dalla Fondazione Rockefeller mostra quanto sia facile caderne fuori.

Questo rapporto con Jacob Hacker, direttore dell’Istituto per gli Studi Sociali e di Politica all’Università di Yale, e un team di ricercatori, cerca di misurare l’insicurezza economica più completa rispetto alle misure standard come i tassi di disoccupazione e la bancarotta permettono, e lo fa misurando il numero degli americani a cui si verifica una perdita importante di reddito da un anno all’altro senza risparmio sufficiente per ripagarlo. Il rapporto definisce i soggetti economicamente sicuri, come coloro che soffrono un calo di reddito familiare di 25 per cento o di più tenendo conto poi dei costi medici e dei rimborsi del debito, ma anche degli effetti di compensazione degli aiuti governativi. Con questa misura l’insicurezza è in aumento – e costantemente così da molto tempo prima che si verificasse l’attuale recessione.

Nel 1986, il 14,3 per cento degli americani ha subito una grave perdita economica, una cifra che è salita al 18,8 per cento nella recessione del 2001 e del 20,5 per cento-62 milioni di americani in tutto – nel 2010.

“Non solo sono più americani che vivono un profondo declino della loro economia
stando in piedi “, osservano gli autori, ma” la profondità di quelle gocce è diventata anche più grande. “Con la recessione si è diffusa l’ansia circa la stabilità economica, anche tra quelli non ancora colpiti da questa. Come una questione politica, la sua rilevanza non è mai stata più alta per decenni.

Dove Obama corre un rischio maggiore è in risposta alla tesi di Roosevelt secondo la quale il governo è l’entità più adatta per alleviarla. “Gli americani sono ricettivi per l’idea che il declino della classe media è un problema enorme e non inevitabile,” Hacker dice. “Ma articolare una visione per il governo che è allo stesso tempo robusto e forte non è molto più difficile”.
Questa è la vera sfida che Obama ha stabilito per se stesso e alla luce degli atteggiamenti pubblici verso il governo, e forse più difficile di quanto disse Roosevelt.

Joshua Green scrive una rubrica settimanale per il Boston Globe.
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