Tristan da Cunha: l'arcipelago inabitato più lontano del mondo
Tristan da Cunha: l’arcipelago inabitato più lontano del mondo
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Tristan da Cunha: l’arcipelago inabitato più lontano del mondo

Tristan da Cunha

Tristan da Cunha è un remoto gruppo di isole vulcaniche nell'Oceano Atlantico, considerato l'arcipelago più lontano del mondo

Tristan da Cunha è il nome di un remoto gruppo di isole vulcaniche situate nell’Oceano Atlantico. Viene considerato l’arcipelago più remoto del mondo. Il luogo più vicino a Tristan da Cunha è probabilmente Città del Capo in Sud Africa. Viaggiare in aereo non è un’opzione per raggiungere l’arcipelago, in quanto sull’isola non è presente alcun aeroporto. Per raggiungere Tristan è possibile usare solo la barca, con un tragitto che può richiedere fino a quasi una settimana.

L’arcipelago si trova a 2000 chilometri dalla più vicina terra abitata, che è Sant’Elena. Dista inoltre 2400 chilometri dal Sud Africa. L’America del Sud si trova a 3360 chilometri da Tristan nella direzione opposta. L’arcipelago fa parte del territorio britannico d’oltremare di Sant’Elena. La prima relazione a distanza dell’arcipelago si è verificata nel 1506 da parte dell’esploratore portoghese Tristão da Cunha, da cui l’arcipelago prende appunto il nome.

Oltre alla scoperta di queste isole, l’esploratore da Cunha è conosciuto anche per il suo servizio al re Manuel I del Portogallo e come ambasciatore di papa Leone X a Roma.

Secondo alcuni studi, fu ancora un portoghese a raggiungere per primo un atterraggio sull’arcipelago, presumibilmente nel 1520. In quel mentre, una nave capitanata da Ruy Vaz Pereira si fermò a Tristan in cerca di acqua. Il primo atterraggio di cui possiamo essere certi si verificò il 7 febbraio 1643 da parte dall’equipaggio della compagnia olandese East India Company Heemstede.

Nel primo trimestre del secolo, gli olandesi conquistarono molte volte l’isola e nel 1656 realizzarono anche le prime mappe della zona. La vera e propria esplorazione completa fu fatta però dai francesi nel 1767, quando l’equipaggio di una nave francese conosciuta come Heure du Berger rimase sull’isola per tre giorni. L’isola, in ogni caso, rimase disabitata fino al XIX secolo.

Tristan da Cunha: la prima colonizzazione

Jonathan Lambert fu il primo colonizzatore dell’isola e proveniva dal Massachusetts.

Arrivò a Tristan da Cunha nel dicembre del 1810, accompagnato da altri due uomini. A quel punto, Lambert dichiarò pubblicamente che le isole erano di sua proprietà e le nominò “Isole del Rinfresco“. Nel 1812, solo un uomo degli originari tre coloni era sopravvissuto sull’isola. Il suo nome era Thomas Currie e viveva come agricoltore su Tristan.

L’arcipelago di Tristan da Cunha è stato annesso dal Regno Unito nel 1816 e governato dalla Cape Colony in Sudafrica. Secondo quanto riferito, si trattava di una precauzione per garantire che i francesi non sarebbero stati in grado di utilizzare le isole come base. Per eseguire operazioni di soccorso e liberare Napoleone Bonaparte dalla sua prigionia sulla “vicina” Sant’Elena.

L’unico insediamento dell’arcipelago viene chiamato Edimburgo dei Sette Mari. Situato nel nord dell’isola, il villaggio è stato istituito nel XIX secolo. Le isole hanno dei vulcani attivi che in passato sono addirittura esplosi.

A parte questo, Tristan da Cunha può essere generalmente considerato un posto tranquillo in cui vivere. Nel 1961, quando furono più gravi le eruzioni dei vulcani, seguite da frane e terremoti, tutta la popolazione abbandonò l’isola e partì per l’Inghilterra.

Tristan da Cunha oggi

Tristan da Cunha potrebbe non essere la destinazione più indicata per una vacanza. I visitatori non troveranno ristoranti o alberghi a ogni angolo. Quello che potrebbe distinguere l’isola per una vacanza fuori dal comune è proprio il suo “isolamento più estremo“.

A partire dal gennaio 2017, la popolazione totale di residenti permanenti sull’isola principale è stata stimata in 262 abitanti. Le altre isole rimangono disabitate, fatta eccezione per il personale, che rimane in una delle isole con una stazione meteo. Il 5 dicembre 2048 l’arcipelago potrà offrire uno spettacolo senza precedenti. È stato infatti calcolato che quel giorno un’eclisse totale di sole potrà essere osservata dall’isola per quasi tre minuti e mezzo…

Ma forse sarebbe un po’ troppo, aspettare sull’isola fino al 2048!

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