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Un antico osservatorio astronomico dove oggi sorge quello di La Silla

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Un antico osservatorio astronomico dove oggi sorge quello di La Silla

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Poco più di cinquant’anni fa l’European Southern Observatory ha fondato il grande osservatorio astronomico di La Silla, installando i suoi telescopi a 2400 metri d’altitudine nel centro del deserto di Atacama in Cile. Ora la scoperta: nell’antichità, esattamente a metà del primo millennio della nostra era, sulla stessa montagna era presente un altro osservatorio astronomico, quello degli El Molle, popolo precolombiano insediato nella zona quando il terreno era ancora attraversato da corsi d’acqua. Testimonianza, le incisioni rupestri che rivelano la capacità di studiare le stelle e grazie ad uno studio approfondito con l’ausilio della tecnologia, gli scienziati hanno potuto individuare che gli antichi osservavano, grazie ai massi verticali precisamente posizionati, una coppia di stelle molto luminose che si allineava rispetto all’orizzone così che quando una sorgeva l’altra tramontava. Questo enomeno non è più osservabile a causa dell’impercettibile ma continuo cambiamento dell’asse di rotazione terrestre rispetto alla sfera ideale delle stelle fisse, che ha spostato la linea dell’orizzonte.

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