Caratteristiche nutrizionali del polpo
Caratteristiche nutrizionali del polpo
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Caratteristiche nutrizionali del polpo

polpo
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Il polpo è un mollusco gradito per la mancanza di spina e per l'abbondanza di valori nutrizionali esaltati in numerose ricette.

Il polpo è mollusco gustoso e nutriente che viene apprezzato per l’assenza di spine e per la facilità di preparazione soprattutto durante la stagione estiva. Questo mollusco ha numerose proprietà nutrizionali che possono essere esaltate in varie ricette culinarie.

Caratteristiche del polpo

Il polpo è un mollusco cefalopode che vive sui fondali a profondità variabile. Cresce velocemente, e in 6-8 mesi può raggiungere il peso di 1 kg; da adulto può arrivare a 6-7 kg per 3 metri di lunghezza. Si sta tentando di arrivare ad un allevamento a ciclo completo: al momento, in alcuni Paesi come la Spagna viene praticato l’ingresso in ambienti controllati, fornendo il cibo ad esemplari giovani catturati nell’ambiente naturale, e i polpi arrivano a 2-3 kg in un anno.

Innanzitutto è necessario fugare ogni dubbio circa l’identità di questo mollusco abitante dei nostri mari. Il polpo può essere confuso, in particolare se pesa meno di 0.5 kg, con le due specie di moscardini, bianco e muschiato, che tuttavia si riconoscono perché hanno sugli otto tentacoli una sola fila di ventose, mentre il polpo, che è di qualità superiore, ne ha due.

Un’altra possibile confusione è con la meno pregiata polpessa, i cui tentacoli sono più sottili e hanno ventose asimmetriche.

Valori nutrizionali

La produzione di polpi proveniente dai mari nostrani è modesta, quindi esiste una consistente importazione, in particolare dalle aree atlantiche, come Marocco e Mauritania, di polpi congelati. Per questa specie, la congelazione compie un’azione simile alla battitura cui sono sottoposti gli esemplari freschi per rendere le fibre più morbide: questo fa sì che i polpi congelati siano piuttosto teneri. Il periodo di congelazione riduce però il gusto. Se lo acquistate confezionato, l’etichetta deve indicare la specie, la provenienza, la data di congelamento e quella di scadenza.

I polpi freschi non ammorbiditi vanno battuti con un batticarne per almeno 10 minuti, oppure bolliti in acqua leggermente salata e lasciati raffreddare lentamente nella stessa prima di prepararli. Cuocerli troppo a lungo li renderebbe ancora più gommosi e fibrosi. Quelli più facili da trovare provengono dall’Atlantico e vengono solitamente decongelati prima di metterli sul banco del pesce, dove viene specificato se si tratta di esemplari congelati e il luogo di provenienza.

Il polpo fresco e nostrano è sicuramente più saporito. Il colore deve essere vivido e intenso, senza macchie scure. E’ necessario fare attenzione a carne flaccida e odore ammoniacale: in tal caso il polpo è stato conservato male. La misura migliore è intorno al kg di peso. Il polpo, già pulito, si conserva in frigorifero per 24 ore, dentro una vaschetta di plastica o di vetro a chiusura ermetica.

Il polpo è povero di grassi ma ricco di calcio, potassio, fosforo, vitamine A B1 e proteine. Il mollusco è costituito per l’80% di acqua e contiene solo 80 calorie per 100 grammi di prodotto: grazie alla quantità notevole di tessuto connettivo è anche un alimento molto saziante.

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