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Batsto Village: la città fantasma fondata 253 anni fa

Situato nella Pinelands centro-meridionale (New Jersey) il Batsto Village ha una storia capace ancora di attrarre migliaia di visitatori ogni anno.

Batsto village

Batsto Village è una città fantasma come altre nel mondo. Con radici che risalgono al 1766 e l’ultimo residente rimasto che se ne andò nel 1989, Batsto non assomiglia per niente a quella che potrebbe essere definita una città contemporanea. Eppure, a giudicare dal suo aspetto e dallo stato in cui si trova, questo villaggio sembra che abbia terminato la costruzione solo di recente. Tutto è perfettamente conservato e restaurato.

Situato nella Pinelands centro-meridionale, nel New Jersey, il Batsto Village è riconosciuto a livello nazionale per la sua importanza storica e la bellezza architettonica. Il sito è governato e protetto dalla Divisione dei Parchi e delle Foreste del Dipartimento della Protezione Ambientale del New Jersey ed è anche parte della Pinelands National Reserve.

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Batsto Village: la città fantasma

Batsto è aperto al pubblico, consentendo ai visitatori di vedere e sperimentare direttamente oltre due secoli di storia americana. Ci sono più di quaranta edifici e strutture completamente conservati, tra cui una segheria, un mulino, una casa di trasporto e una scuderia, un forno a carbone, un grande magazzino, case di ghiaccio e latte, un fabbro e un negozio di carrozzieri e, naturalmente, il palazzo Batsto. La chiesa episcopale metodista di Batsto-Pleasant Mills, eretta nel 1908, è ancora in uso e il villaggio ha anche un ufficio postale funzionante.

La storia di Batsto Village è lunga e interessante. Le sue radici furono messe per la prima volta da un noto maestro di ferro di nome Charles Read che creò le Batsto Iron Works lungo il fiume Batsto.

L’intera area in quel momento possedeva un’abbondanza di minerale di palude naturale. Insieme a un abbondante approvvigionamento di acqua dai fiumi e dalle paludi circostanti e molto legno proveniente dalle foreste, tutte le preziose risorse necessarie per la fabbricazione del ferro erano proprio lì.

Man mano che la piccola fucina di ferro si ingrandiva e assumeva dipendenti, i primi edifici furono costruiti per ospitarli. Il villaggio di Batso è cresciuto gradualmente fino a diventare una comunità autonoma.

Batsto village

Batsto Village: città del ferro

Secondo la storia della città del comitato dei cittadini di Batsto, il villaggio iniziò la sua industria siderurgica producendo pentole e bollitori domestici. Tuttavia, le opere in ferro iniziarono davvero a crescere sotto la mano di John Cox, che acquistò la fabbrica nel 1773, quando Batsto iniziò a rifornire l’esercito continentale durante la Rivoluzione americana.

Nel 1784, la fabbrica e il villaggio erano diventati proprietà di William Richards e della sua famiglia, il quale per i successivi 91 anni continuò a gestire l’organizzazione. Lui e la sua famiglia sono i responsabili della costruzione della maggior parte delle strutture oggi esistenti e della creazione dell’aspetto del villaggio di Batsto. Gli alloggi degli inquilini sono stati costruiti per i dipendenti, oltre a molte risorse comuni, dai mulini e un fabbro, ai granai e alle stalle, per l’uso da parte di tutti i residenti.

Dopo il suo pensionamento nel 1809, a William subentrò il figlio, Jesse Richards, che gestì l’operazione fino alla sua morte nel 1854. Quindi subentrò il figlio di Jesse, Thomas H. Richards.

Fino alla metà del XIX secolo, Batsto ha continuato a esistere come comunità autonoma, contribuendo allo sviluppo industriale, economico e sociale dello stato. Ma quando fu scoperto il carbone in Pennsylvania e lì fu stabilita una nuova industria, la domanda di ferro diminuì rapidamente. Il villaggio provò a farsi larga nel settore della produzione del vetro ma non ebbe fortuna e fallì.

Batsto village

L’ultimo abitante è andato via nel 1989

L’ultimo proprietario privato del villaggio fu un industriale e uomo d’affari di Filadelfia chiamato Joseph Wharton. Acquistò il villaggio nel 1876, insieme ad altre proprietà nella zona circostante. Era convinto di riuscire a salvare il villaggio, migliorando molti edifici e provando altri progetti commerciali, come la coltivazione di mirtilli e la silvicoltura. Purtroppo, tutti i suoi sforzi non furono sufficienti per salvare il Batsto dal suo inevitabile destino. Dopo la sua morte nel 1909, la Girard Trust Company si prese cura della proprietà.

Alla fine degli anni ’50, lo stato del New Jersey acquistò il villaggio, con un piano per migliorarlo in modo che gli ultimi residenti rimasti non si trasferissero. Tuttavia, questo non fu abbastanza e le persone non videro alcun futuro rimanendo lì. Alla fine tutti se ne andarono, l’ultimo residente testardo se ne andò nel 1989.

Oggi, mentre Batsto è tecnicamente una città fantasma, ma non si sente abbandonata. Molte persone vengono a visitare questo luogo e godono della serenità della zona circostante. Visitano il villaggio e hanno la possibilità di viaggiare nel tempo mirando le costruzioni presenti. Batsto dimostra che un posto può essere ancora vivo e vibrante e vivere nella memoria di molte persone senza che nessuno ci viva realmente.

Nato a Magenta (MI), classe 1984, è laureato magistrale in Teoria e Metodi per la Comunicazione presso l'Università Statale di Milano. Prima di collaborare con Notizie.it, ha scritto per ChiliTV, That's All Trends e Ultima Voce.


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Alberto Pastori

Nato a Magenta (MI), classe 1984, è laureato magistrale in Teoria e Metodi per la Comunicazione presso l'Università Statale di Milano. Prima di collaborare con Notizie.it, ha scritto per ChiliTV, That's All Trends e Ultima Voce.

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