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Si dimette il capo del design BMW Bangle
Economia

Si dimette il capo del design BMW Bangle

di David Kiley – Chris Bangle, responsabile del design di BMW Group sin dal 1992 e uno dei designer più controversi e ben conosciuti nel settore auto, si è dimesso il 3 febbraio. Bangle, 52 anni, il primo americano a essere nominato capo del design di una casa automobilistica straniera, sarà sostituito da Adrian van Hooydonk, 45 anni, Olandese, che ha guidato la progettazione di veicoli per il marchio BMW negli ultimi anni.

Come capo di tutto il gruppo design, Bangle, e ora van Hooydonk, supervisionava la progettazione per la BMW, così come della Mini appartenente alla casa automobilistica tedesca e della Rolls Royce.
ALQUANTO DISCUTIBILE MA INFLUENTE.

Bangle ha raggiunto un insuccesso nel 2001, quando ha presentato la BMW Serie 7 al Salone di Francoforte, conseguendo fischi per il suo alto e squadrato cofano del bagagliaio, che divenne quindi noto come il “sedere Bangle”. La vettura, caratterizzata da un sistema chiamato iDrive che ha utilizzato una nuova manopola montata sulla plancia per controllare la maggior parte delle funzioni elettroniche della vettura, ha incontrato anche qualche disapprovazione.

In seguito, ha attirato aspre critiche da più parti nel corso della presentazione dell’ esagerata emersione “fiamma” della roadster Z4.

Ma definire la carriera Bangle soltanto come controversa è ingiusto. “E ‘difficile trovare un progettista nel settore auto che abbia completamente dominato le critiche dell’arco di un decennio dato che Chris Bangle ha operato in due decenni”, dice l’analista Jim Hall del 2953 Analytics di Birmingham, Michigan, che ha lavorato con diverse case automobilistiche sul design di pianificazione e di prodotto.

Quando la BMW ha assunto Bangle, la società ha intrapreso una missione per scuotere il modo con cui progettare automobili. “Stavamo facendo salsicce in diverse lunghezze nonchè gestione in quel momento e soprattutto il presidente Eberhard Von Kuenheim ed il direttore tecnico Wolfgang Reitzle hanno sentito che avevamo bisogno di staccarci e tracciare un nuovo corso per l’azienda e il marchio”, Bangle ha dichiarato nel libro Driven: All’interno della BMW, la Società di auto più ammirata al mondo.
SCOSSA DEL MARCHIO BMW.

Il suo impatto non poteva mancare.

La BMW è stata classificata tra le Top 20 nel sondaggio più innovativo di BusinessWeek Aziende sin dall’ inizio del 2006. Solo la Toyota (TM) ha ottenuto la stessa percentuale. Ma mentre la Toyota ha segnato in gran parte per la sua efficienza nella logistica e nella produzione, la BMW ha guadagnato il suo status per via dell’innovazione di prodotto e design.

Quando Bangle ha iniziato la sua carriera, la BMW aveva un unico marchio con cinque modelli. Quando la società con sede a Monaco di Baviera ha chiuso nel 2008, aveva tre marchi e 11 prodotti all’interno della sola gamma BMW, con un ulteriore modello in uscita entro la fine dell’anno. La BMW ha venduto 1.430.000 di veicoli nel 2008.

Christopher Bangle, nato in Ohio e cresciuto a Wausau, nel Wisconsin, ha frequentato l’Art Center College of Design di Pasadena, in California, ed ha continuato a lavorare in Europa per il settore Opel di General Motors ‘e per quello automobilistico italiano Fiat prima di essere assunto in BMW.

Una volta lì, ha supervisionato progetti che avrebbero alterato la traiettoria del marchio BMW e la stessa società, tra cui la serie 2001 e 2009 7, tre generazioni di Serie 3 e Serie 5, la progettazione della BMW su fuoristrada, tra cui la X5, X3 e X6 , così come la Serie 1, e il ritorno della Serie 6. Ha anche curato la progettazione di rifacimento recente di marchio BMW della Mini Cooper, così come la Mini Clubman. Ed ha guidato la progettazione della Rolls Royce Phantom e progetti successivi dopo la BMW ha acquisito il marchio britannico nel 1998.

UN NUOVO LINGUAGGIO NELLO STILE.

I giornalisti del settore automobilistico sono stati intransigenti su diversi modelli di Bangle, quando sono furono introdotti. Ma in tutti questi casi, come nel 2001 per le Serie 7 e Z4, la critica si dissipò dopo un anno o due quando apparve chiaro che rivali come Mercedes, Toyota, Lexus e Toyota divisione stavano chiamando Bangle per spunti di design nei loro prodotti.

“Date un’occhiata alla Mercedes Classe S, Lexus LS e Toyota Camry, e dimmi se non vedi aspetti progettuali di Bangle in alcune delle superfici, di back-end stile, e perfino delle proporzioni”, dice Dennis consulente indipendente di marketing Keene, che lavora con aziende di design e strategia di prodotto.

“Non siamo la copia di nessun altro linguaggio di design, nemmeno della nostra, e penso che ciò metta alcune persone a disagio”, ha detto Bangle in un’intervista nel 2008 con BusinessWeek.

Le BMW sono amate dai loro proprietari, chiunque sia responsabile del design riceve un esame approfondito. “Odiavo la Serie 7 e Z4 quando sono uscite”, dice Anthony Boone, un appassionato di BMW residente a Carlsbad, in California, che era una delle migliaia di persone che hanno firmato una petizione online nel 2002, cercando di ottenere il licenziamento del progettista.

LAVORARE CON DESIGNWORKS.

Bangle ha spinto la BMW ad allungare oltre i parametri di progettazione dei suoi modelli già esistenti.

Ha promosso l’acquisizione di Designworks, uno studio autorevole a Newbury Park, California, che aveva fatto alcuni lavori per la BMW nei primi anni 90. L’idea di Bangle era che avendo uno studio di design che ha funzionato in una varietà di settori e categorie, lo studio di design di BMW sarebbe saltato fuori quanto prima. Inoltre, i suoi compiti avrebbero fornito ai progettisti della società una presa costante per lavorare con le automobili che avrebbero mantenuto talento ed energia freschi.

Lo studio ha dimostrato di essere una fonte produttiva di design per autoveicoli e motocicli, oltre a perfezionare l’interfaccia tra i consumatori e l’elettronica. È stato anche un utile strumento di reclutamento e addestramento a terra, e continua a lavorare per Nokia (NOK), Deere & Co. (DE), Intel (INTL), e decine di altre aziende.

COSA C’E’ DI NUOVO.

Bangle, dicono fonti del settore a lui vicine e la BMW, ha dichiarato per mesi di smettere.

Da quando ha firmato il contratto 17 anni fa, ha lavorato per cinque presidenti BMW, un incarico insolito per i capi di design. Ha lavorato sulla ristrutturazione di una casa in Toscana, in Italia, e ha progettato di entrare in attività vitivinicola.

Questo non vuol dire che non è stato impegnato sul fronte del design. Il suo più recente progetto di alto livello è la Gina, una vettura sperimentale che cerca di sostituire il metallo di un’automobile o la pelle in fibra di vetro con una guaina di tessuto che può cambiare la forma e l’aerodinamica della vettura. L’idea, qualcosa di cui Bangle ha parlato fin dai tempi delle scuole di design nei primi anni 80, è quella di fare una macchina che è sicura come le automobili attuali, ma con una forma flessibile.

In Van Hooydonk, la BMW vede un successore capace che è rispettato nella comunità del design come Bangle, anche se forse con non molti critici. Van Hooydonk, 45 anni, si è laureato in design automobilistico presso il Centro Arte Europa a Vevey, in Svizzera, nel 1992. Si è unito a Designworks subito dopo, ed è stato reclutato per lavorare su progetti a Monaco di Baviera BMW per alcuni anni prima di tornare in California per essere presidente della società di progettazione. Nel 2004, si trasferisce nuovamente a Monaco di Baviera per guidare la progettazione dei veicoli del marchio BMW. Tra i veicoli sui quali il nascente progettista olandese ha avuto la maggiore influenza sono il 2001 e il 2009 7-Series, Z4, Serie 6, la Coupé X e Z9 veicoli concept, Serie 1, X5 e Serie 3.

L’ influenza di Van Hooydonk sui modelli di notevole importanza è quella che lo ha messo su una corsia preferenziale per avere successo come Bangle e, in alcuni momenti, di superare il suo capo di influenza negli ultimi cinque anni. Anche così, ha un compito difficile da seguire.

Kiley è corrispondente senior di BusinessWeek Detroit bureau.

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