Che cos’è una gigante rossa?

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Che cos’è una gigante rossa?

Una gigante rossa è una stella morente nelle ultime fasi dell’evoluzione stellare. Tra pochi miliardi di anni, il nostro sole si trasformerà in una gigante rossa, si espanderà e fagociterà alcuni pianeti, forse anche la Terra. Cosa ci riserva il futuro per il nostro sistema solare e altri simili? La maggior parte delle stelle dell’universo sono stelle della sequenza principale – quelle che convertono l’idrogeno in elio tramite fusione nucleare. Le stelle giganti rosse raggiungono dimensioni da 100 a 1.000 milioni chilometri di diametro, sono da 100 a 1000 volte più grandi del sole di oggi. Poiché l’energia viene distribuita su una zona più ampia, la temperature di superficie è in realtà minore, raggiungendo solo i 2.200 – 3.200 gradi Celsius, poco più della metà della temperatura del sole. Questa variazione di temperatura fa sì che le stelle brillino nella parte più rossa, e questo conferisce loro il nome gigante rossa.

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