Diario di viaggio: Il Brough di Birsay, terra di antichi insediamenti (Isole Orcadi, Scozia)

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Diario di viaggio: Il Brough di Birsay, terra di antichi insediamenti (Isole Orcadi, Scozia)

Il Brough di Birsay (nella foto) è un sito storico scozzese situato sulla punta nord-occidentale dell’ isola principale delle Orcadi. L’accesso dipende dalla marea, siccome si deve attraversare una stretta strada rialzata e si può farlo solo per due ore durante la bassa marea. I tempi delle maree possono essere ottenuti presso il centro visitatori di Skara Brae. I costi d’ ingresso per adulti è di £ 3.20, bambini £ 1.90, e ridotti £ 2.70. Dicono che il sito è aperto da metà giugno fino a settembre, ma è possibile accedervi per tutto l’anno. Devi solo pagare l’ entrata nel corso di questi mesi come nel resto dell’anno.

Il Brough di Birsay è una piccola isola soggetta a marea. Sul lato nord si trova il faro, ma il sito con più valore storico della Scozia è a sud, più vicina alla terraferma e alla fine della strada rialzata d’ accesso. Il sito è composto da una miscela di resti di regolamento, 7 e 8 insediamenti Pitti del IX secolo, un insediamento vichingo e un monastero del XII secolo.

La passeggiata per la strada rialzata è abbastanza divertente, l’acqua è bassa, ma eravamo in una giornata ridicolmente ventosa e mia madre, guardando indietro verso la terraferma, era convinta che stavamo per venire inghiottiti dal mare!

L’edificio rimanente consta di mura basse.

Le pareti sono facilmente definibili, ma ciò che rimane è, nel complesso, molto basso, solo pietre e poco altro ancora. L’edificio più importante è il monastero, che ha ancora le pareti abbastanza integre e l’ altare. Esso è circondato da un piccolo cortile.

Più vicino al mare rimangono i resti di un insediamento vichingo. Le pareti sono facili da vedere, ma il progetto è più difficile da capire. Le abitazioni sono state tutte costruite vicine agli elementi più aggressivi, vento e mare per cui sono visibili le mura spesse degli edifici. Accanto a questo insediamento c’è qualche traccia, solo pochi segni visibili, di un insediamento di Pitti che è rimasto nascosto sotto gli insediamenti vichinghi costruiti in seguito.

Più in alto, sul pendio, si trovano vari resti di edifici vichinghi, che sono più facili da vedere dalla terraferma. Sono veramente ben delineati nell’erba, erba che copre tutto quanto prima rappresentava civiltà. I muretti sono ancora oggi visibili.

L’oggetto più importante e riconoscibile al Brough di Birsay è la pietra simbolo dei Pitti che si trova proprio all’interno del muro di cinta del monastero, quello che sarebbe stato l’antico cimitero.

La pietra in piedi che vedrete è solo una replica, in quanto l’originale è nel Museo della Scozia a Edimburgo – suppongo che fosse troppo prezioso per rischiare che gli elementi (o i turisti) rovinassero questo antico manufatto. Tuttavia, pur essendo una replica la pietra è impressionante e molto imponente, e ti porta a pensare alle persone che tanti secoli fa, si erano messi all’opera per crearlo.

C’è una piccola capanna sul sito, dove in estate, probabilmente, si acquistano i biglietti, e senza dubbio, dove è possibile acquistare una guida o cose simili. Questo sito era chiuso durante la nostra visita.

La Brough di Birsay è interessante, ma non è una meta molto nota e visitata, per questo qui si trovano solo poche persone e più che altro turisti inglesi e scozzesi desiderosi di scoprire di più sulla loro storia. In realtà, noi avevamo deciso di non recarci in visita in quel luogo, quando avevamo visto l’isola dalla vicina Marwick Head pensando fosse già abbastanza.

L’ Abbiamo visitata solo perché eravamo in zona e abbiamo deciso di guidare verso sud per vedere l’isola da vicino. Poi ci siamo resi conto che eravamo lì, giusto poco prima che la marea si abbassasse, permettendoci di attraversarla. Abbiamo passato solo 15 minuti sull’isola. Si poteva camminare sulla collina andando verso il faro, ma faceva molto freddo e il vento ci sferzava con forza così abbiamo deciso di ritornare.

Se ci si trova alle isole Orcadi, invito i turisti a visitare il luogo con più dedizione. La zona è bella, piena di natura e bellezze, per cui non risulterà noiosa come gita. Vorrei suggerire di cercare di trovarsi nella zona intorno alla bassa marea, perché vale la pena di fare una passeggiata verso l’isolotto su cui si trovano le rovine.

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