Dave contro Rick: sarà ora di smettere di spendere soldi sulla Microsoft?

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Dave contro Rick: sarà ora di smettere di spendere soldi sulla Microsoft?

Windows 8 non è l’unica cosa nuova nel mondo dell’High tech firmato Microsoft, ora c’è anche una nuova versione di Office. Ma questa volta, include un insieme confuso di versioni (Office 2013, Office 365, e molti altri) e un modello di “pricing” che alcuni trovano perfino angosciante. Quale versione di Office è quella che preferisci? Ma forse la risposta giusta è: “nessuna, fin ora”

Una volta al mese, Il nostro Dave Johnson, editor comequando dedicato all’High Tech, affronta Rick Broida, che scrive di tecnologia per CNET, PC World, e Wired, per affrontare insieme la questione da punti di vista opposti. Vediamo cosa è emerso questa volta:

Dave: I prodotti Microsoft tendono ad avere un ciclo di gestazione di tre anni, dopodiché vengono cambiati. Il che significa che ora troviamo solo la nuova versione di Office, sia che ci serva o meno. C’è stato un tempo in cui ero abituato a gustarmi automaticamente l’ultima versione di Office del momento come se si trattasse di salsa al cioccolato, ma quest’anno, non ne sono poi così sicuro.

Ora dovete scegliere tra Office Professional 2013 (e 400 euro per acquistarla a titolo definitivo) e Office 365 Home Premium (abbonamento a 100 euro che si deve pagare ogni anno o il software semplicemente smette di funzionare). Insomma, la Microsoft sembra essere deragliata dal suo vecchio modo aggiornare il pc, ad Office 2013: una decisione sgradevole e difficile. Sono incline a raccomandare a tutti di passare a OpenOffice, una delle alternative open source gratuite e facili da usare.

Rick: Si, Dave: LibreOffice, OpenOffice, Kingsoft Office 2012 free, Google Docs, o una qualsiasi delle altre alternative gratuite. Anch’io trovo piuttosto offensivo che Microsoft continui a far pagare prezzi così salati per Office, in particolare di fronte a tali concorrenti, che non sono da meno in fatto di qualità. Detto questo, la scelta di pagare l’abbonamento annuale non mi sembra poi così male considerando che, con una sola risorsa risorsa ottieni l’equivalente di cinque licenze.

Tutti in famiglia possono avviare Office sul proprio laptop, desktop, tablet, o qualsiasi altra cosa. Ammortizzato in quel modo, il costo diventa non pù di 100 euro, ma di 20 a persona per anno – un po più accettabile, no?

Dave: Sì, se fai parte della famiglia Robinson: madre, padre, 5 figli ed il nonno. Ma credi veramente che le famiglie comuni abbiano bisogno di cinque diverse copie di Office? La mia famiglia potrebbe usare due copie. Tre, al massimo. Eppure, dovrei pagare per cinque. E questo è 100 euro l’anno, ogni anno, letteralmente per il resto della mia vita. Almeno se potessi comprare la versione in scatola, potrei decidere di pagare una volta sola e scegliere quando – o se – dare più soldi a Microsoft per un altro aggiornamento. Office 365 è come un bullo che devi continuare a pagare in modo che non ti picchi. Peggio ancora, hai visto quello che è successo con Office Pro? La Microsoft originariamente cambiò la propria licenza per Office 2013, dicendo che si poteva installare solo su un singolo PC, una volta, e per tutta la durata del software.

Se il tuo computer portatile fosse stato colpito il giorno dopo da una meteora o rubato da uno scoiattolo, era peggio per te. Saresti stato costretto a comprare una nuova copia, sborsando altre 300 euro, ma ti pare? Solo quando Internet si è ribellato, allora la Microsoft ha fatto marcia indietro, che politica!

Rick: Beh Dave, devo dire che detta così ha senso, il che è spaventoso. Devo anche ammettere che, da tirchio autoproclamato, non mi sarei mai abbonato a Microsoft Office, anche se avessi potuto condividerlo con altre cinque persone, esattamente per il motivo che descrivi: è una condanna a vita. Ma c’è un punto luminoso nei piani tariffari altrimenti viziati di Microsoft: l’istruzione. Gli studenti possono ottenere Office 365 per l’Università (più un ulteriore 20 GB di archiviazione SkyDrive) per quattro anni a soli euro 79.99. Cioè 20 euro all’anno! Mi fa venire voglia di tornare a scuola.

Dave: Ma scusa Rick, perché ne stiamo ancora discutendo? E ‘folle l’idea di spendere 400 euro solo per un pacchetto di software, nel 2013.

È possibile acquistare un intero computer per questa cifra! Cosa c’è di così nuovo in Office 2013 da poter giustificare questa spesa? La maggior parte delle persone difficilmente usano più un quarto delle funzionalità di Office! Basta fare un sondaggio di come la maggior parte delle persone utilizzano Excel, per esempio. In ogni ufficio, 8 persone su 10 lo usano semplicemente come un’agenda gigante per organizzare le informazioni, o come una tabella per l’archivio dati. Sono solo a malapena consapevoli che si tratta del programma di matematica più sofisticato al mondo. Queste persone – la maggior parte delle persone – dovrebbero poter usare una alternativa minore, ma gratuita ad Excel.

Rick: Sono d’accordo al 100 per cento, Dave: Office ha un sacco di caratteristiche che poche persone utilizzano. D’altra parte, è il prodotto più venduto di Microsoft (oltre che Windows, ovviamente), quindi alla gente piace e lo vuole. E Office 2013/365 rappresenta ancora la versione migliore, perché presenta miglioramenti dell’interfaccia che in realtà hanno senso.

In Outlook, ad esempio, c’è una sola opzione per visualizzare la posta elettronica non letta. Ed il Nastro controverso è ora opzionale, è possibile nasconderlo, se si preferisce. Prezzo nonostante, questa è la suite di Office migliore che si possa acquistare, punto. In realtà, togli il prezzo fuori dal quadro complessivo della questione e dimmi che non avresti scelto anche tu Office 2013 rispetto a tutti i suoi concorrenti.

Dave: Beh, è naturale che sceglierei Office, se fosse gratuito. Mi piacerebbe anche vivere con una dieta a base di biscotti al cioccolato e pizza se fossero nutrizionalmente equivalenti ai broccoli. Se dovessi essere sincero con i nostri lettori, direi che solo le ventose (e le aziende con tasche profonde) spenderebbero tanti soldi per un word processor ed un foglio di calcolo in più. Dopo tutto, se un pulsante one-click per “visualizzare i messaggi non letti” è il miglior motivo per pensare di spendere 400 euro (o 100 euro l’anno per la vita), allora l’innovazione è veramente morta. Qualcuno potrebbe darmi anche un solo motivo per non passare a LibreOffice questo stesso pomeriggio?

Rick: Oh si, caro mio: Outlook. Non c’è nessun altro contatto / calendario / gestore di posta che vi si avvicini anche lontanamente. LibreOffice e simili, non hanno nemmeno un client di posta elettronica. L’unica altra opzione open-source possibile è Thunderbird, ma Mozilla ha smesso di svilupparlo. Inoltre si è affacciata una considerazione molto importante per i consumatori e gli utenti d’affari: la compatibilità dei file. Poche alternative Office free / open-source sono completamente compatibili con Word, Excel e PowerPoint. Alcuni possono aprire questi tipi di documenti, ma la maggior parte può salvare solo i formati più grandi. Una seccatura!

Dave: Ok, ora però essi onesto con te stesso su Outlook. Per qualche motivo, gli sviluppatori di software sembrano aver rinunciato alla creazione di client di posta elettronica con tutte le funzionalità da ormai circa 20 anni. Non riesco nemmeno a ricordare l’ultima volta che ho visto un programma di posta elettronica che non fosse Outlook. Strano, vero? Ma non preoccuparti – basta usare Gmail, invece. O Outlook.com. Webmail supporta POP e IMAP abbastanza bene. E per quanto riguarda la compatibilità dei file, dirò che le alternative open source sono abbastanza compatibili. Posso leggere e scrivere i formati file di Office più che bene nel 90% delle volte. Certo, c’è un problema tecnico occasionale, ma onestamente, poteri anche incorrere in problemi di compatibilità bizzarre tra le diverse versioni di Word. Quindi, nulla è perfetto. Però può essere abbastanza buono.

Rick: Ehi, amico, non abbiamo mica mandato un uomo sulla Luna pensando che fosse “abbastanza buono”. Se vuoi la migliore suite di produttività che il denaro può comprare, l’unica è Microsoft Office. Quanto mi piacerebbe poter selezionare manualmente la mia suite (Word, Excel, OneNote e Publisher) e comprarla per, diciamo, 50 euro, ma a volte devi sottostare. Una cassa di legno è “abbastanza buona” per sedersi, ma quando mi parcheggio davanti alla TV, voglio un divano in pelle molto comodo. Ed è quello che Office è: il mio comodo divano in pelle. Tu goditi pure la tua cassa di legno Dave.

Chi ha ragione secondo voi? Diteci cosa ne pensate, scrivendo un commento qui sotto. O, se preferite, contattate Dave su tweet @ davejoh.

E quali altri argomenti tecnologici vorreste vedere Dave e Rick discutere? Inviate le vostre idee a Dave via Twitter a: @ davejoh.

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