Mitologia: Gaia, la dea della terra COMMENTA  

Mitologia: Gaia, la dea della terra COMMENTA  

Quando si guarda alla mitologia nel mondo, si possono riscontrare somiglianze sorprendenti tra culture lontane e a noi più vicine. I miti della creazione sono molto simili, con una divinità primordiale che emerge dal caos, al fine di avviare il processo di creazione. Per gli antichi greci, Gaia è stata una delle prime divinità ad esistere.


Ci sono alcune versioni per quanto riguarda la nascita di Gaia. In una versione si dice che è semplicemente emersa dal caos, un altro afferma che lei è nata da Hydros (Hydrus), il dio primordiale delle acque, o che è nata da Aiteria (luce) e Hermera (giorno), e dai Protogene (gli dei primordiali).

Gaia è la personificazione della terra. Secondo Esiodo, ha dato alla luce Ouranos (scritto anche Urano), il dio del cielo. Ha poi dato alla luce le montagne che erano personificazioni divine, e Ponto, la personificazione mitologica del mare. Questo poi ha portato all’ esistenza della struttura di base del mondo, secondo Esiodo.


Esiodo scrive di Gaia, descrivendola: “petto ampio, il fondamento sicuro di tutti per sempre”. Altri poeti hanno sostenuto che lei era la suprema madre e la fonte di tutta la fecondità della natura, rendendo così la sua non solo l’incarnazione fisica della terra, ma la sua vera essenza e il potere.


Osservando il culto di questa dea, la documentazione archeologica ha indicato che il suo culto avrebbe preceduto quella degli dei dell’Olimpo. Prima che gli dei dell’Olimpo fossero ampiamente venerati, vi era una divinità femminile della terra conosciuta come Tellus che era adorata in alcune parti del Mediterraneo. Continuò ad essere adorata, anche dopo la creazione di un pantheon dei nuovi dèi. E’ stato suggerito che probabilmente Gaia era discendente di questa dea.

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Nella mitologia dell’antica Grecia, Gaia ha dato alla luce Urano che era non solo il figlio, ma anche il marito. Ebbero numerosi figli, molti dei quali mostruosi, per aspetto e carattere. I loro primi figli nati sono stati gli Ecatonchiri (Cento-mani) – mostri con 100 braccia e 50 teste ciascuno. I Ciclopi (secondo alcune versioni), Arges, Bronte (tuono) e Sterope (fulmine).

Gaia alla fine ha continuato a produrre molti altri bambini, ma non tutti erano mostruosi. Si dice che fu lei a dare alla luce la bella ninfa Dafne, che catturò l’attenzione di Apollo. I suoi figli più famosi erano i dodici Titani che divennero i primi dèi dell’antica Grecia, Oceano, Teti, Hyperion, Teia, Temi, Rea, Mnemosine, Giapeto, Ceo, Crio, Phoebe e Cronos.

Gaia ha avuto un ruolo fondamentale nella detronizzazione del marito. Urano aveva seppellito i loro figli (in una delle versioni) nelle profondità del ventre di Gaia, causandone il considerevole dolore. Gaia così incoraggiò il figlio più giovane, Cronos, a sfidare suo padre quando gli altri la rifiutarono. Creò lei stessa una falce dal proprio corpo e disse al figlio di impugnarla. Quando Urano si abbassò (di notte) per fare l’amore con sua moglie, Cronos si scagliò con la falce contro di lui e lo castrò divenendo il nuovo signore dei cieli.

Tuttavia, Gaia non svanì in un ruolo di secondo piano come capitò al marito. E’ presente in molti miti, tra cui la detronizzazione di Crono da parte del suo stesso figlio, Zeus, così come gli altri. Era ancora molto venerata in tutta la Grecia e nel Medio Oriente e vi sono prove archeologiche del culto di lei e di Zeus a Creta, Dodona e Sparta.

Guardando e analizzando la mitologia riguardante i miti e le leggende di questa dea, possiamo vedere che Gaia è stata la ‘Grande Madre’ degli dei, senza di lei non ci sarebbe stato nessun dio per gli antichi greci da adorare. Lei era il fondamento stesso del cosmo e il fondamento stesso del credo e del loro sistema religioso.

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