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Lupi mannari e vampiri: differenze e domiglianze

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Nella cultura popolare, i vampiri e lupi mannari sono glamorizzati come belli, esotici e potenti.

I vampiri e i licantropi nelle vecchie leggende, però, non erano né desiderabili né attraenti. Questi due mostri spiccano tra tutte le altre nella storia come i più mortali. Se condividono alcuni tratti, si differenziano per molti altri.

Origini

Il racconto originale del lupo mannaro potrebbe risiedere nel mito narrato da Ovidio, la “Metamorfosi”, in cui il re Lycaeon volle mettere alla prova gli dei greci, dando loro cibo con carne umana.

Zeus, adirato, lo trasformò in un lupo mannaro come punizione così sarebbe sempre stato condannato a desiderare carne umana. Da questo mito, si ottiene la figura del “licantropo”, parola che significa “uomo lupo”. Le leggende dei vampiri derivano dall’Europa dell’Est, quando morti inspiegabili sono attribuiti ad un membro della famiglia. Non erano il soave, stalker affascinante della notte nello stile di Bram Stoker “Dracula”, erano più gli zombie nelle leggende originali.

Pestilenze, persone scomparse o bestiame morto erano spesso attribuite ad un vampiro o ad un licantropo. Entrambi si ritiene siano in grado di trasmettere la loro maledizione infettando la vittima con un morso. Le vittime erano in origine condannate a trasformarsi, e i loro corpi quindi erano spesso profanate o distrutte in modo da prevenirlo.

Muta-forma

I lupi mannari e i vampiri sono noti per la capacità di mutare forma. I licantropi sono esseri umani che si trasformano in ibridi uomo-lupo e i vampiri possono trasformarsi in pipistrelli o lupi. La differenza è che i lupi mannari sono di solito si trasformano solo in determinate condizioni, come in presenza della luna piena, e non volontariamente. Le loro menti diventano animalesche e perdono la capacità di pensare come un uomo. I vampiri possono mutare forma da uomo a forma animale a piacimento e possono nascondersi, spiare, pedinare gli altri o fuggire dal pericolo. Essi conservano la loro capacità di ragionare e fare scelte in qualsiasi forma assumano.

Vita e non-morte

La più grande distinzione tra lupi mannari e vampiri è che i primi sono esseri umani viventi, mentre i secondi sono morti. Si credeva che un lupo mannaro era un uomo maledetto, eliminando la maledizione si sarebbe ripristinata completamente la sua umanità. In forma umana poteva essere ucciso come qualsiasi altro essere umano, in forma di lupo mannaro, solo argento avrebbe potuto fermarlo o ucciderlo. I vampiri sono stati uomini che hanno dovuto subire decessi umani prima di diventare vampiri. Un vampiro può essere distrutto in pochi modi: eliminando la testa e/o il cuore, ucciderlo con un palo di legno infilato nel cuore o esponendolo ai raggi del sole. Non potrebbe comunque mai tornare un uomo.

Stile di vita diversi

I lupi mannari possono uscire di giorno, sentono le emozioni, la fame, l’età e non necessariamente hanno il desiderio di danneggiare gli altri. I vampiri, sono vampiri a tempo pieno. Nella maggior parte delle leggende, possono uscire solo di notte. La cosa spaventosa che hanno in comune è che sono entrambi formidabili predatori, e gli esseri umani sono la loro preda preferita.

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